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Comment reconnaître le trouble du déficit de l’attention?

Comment reconnaître le trouble du déficit de l’attention?

Le trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) est une condition neurodéveloppementale complexe, qui peut être décrite par une panoplie de symptômes liés à des dysfonctions ou à une pauvre maturation des lobes frontaux. Il implique une fréquence et une sévérité accrues de symptômes d’inattention ou d’hyperactivité-impulsivité. Présent depuis l’enfance, ce syndrome est capable de compromettre le bon fonctionnement d’une personne qui en est atteinte, qu’il s’agisse d’un enfant ou même d’un adulte.

Les difficultés liées au TDAH trouvent leur origine principalement dans les lobes frontaux où l’activité cérébrale se trouve diminuée (dopamine, noradrénaline), mais aussi dans certaines régions plus profondes et connectées du cerveau, dont le striatum qui semblerait fonctionner de manière inefficace. Les lobes frontaux s’avèrent être particulièrement importants, puisqu’ils reçoivent un nombre élevé de signaux en provenance de différentes régions du cerveau, pour ensuite les renvoyer et assurer une bonne gestion des ressources cognitives. Au fait, on peut penser des lobes frontaux comme d’un chef d’orchestre, qui tente de diriger de manière efficace chacun des instruments de son groupe; or un maestro à bout de ressources ne saura pas bien gérer ses musiciens en unisson. Il en va donc de même dans le cerveau, alors que les lobes frontaux, gestionnaires du cerveau et de l’attention, peinent à assurer la gestion des ressources et la transmission efficace d’information d’une région du cerveau à une autre.

En effet, parce que l’attention est constamment sollicitée dans notre quotidien, le TDAH perturbe souvent le fonctionnement cognitif d’un individu dans différentes sphères de sa vie. On peut par exemple penser aux apprentissages scolaires et aux études universitaires qui demandent de bonnes aptitudes d’écoute, d’observation et de concentration sur de longues périodes de temps; à la sécurité et l’efficacité au travail qui nécessitent une bonne vigilance et attention aux détails; à la gestion des finances, qui requièrent de bonnes capacités de planification et d’organisation du temps ou des ressources; aux relations sociales, interpersonnelles et à la dynamique familiale qui peuvent être déstabilisées par une mauvaise gestion des émotions, des agissements et des paroles; à une baisse d’estime de soi, advenant l’apparition de sentiments d’incompétence ou d’impopularité, etc.

Manifestations courantes du trouble du déficit de l’attention (TDA/H)

Le TDAH est associé à différents symptômes. Indépendamment du sous-type de trouble du déficit de l’attention, voici une liste des manifestations les plus souvent rapportées ou observées chez une personne qui présente un TDAH :
  • Difficultés scolaires comme en compréhension de textes ou en résolutions de problèmes
  • Difficultés à suivre des consignes et des instructions
  • N’arrive pas à bien réaliser un travail en plusieurs étapes
  • Oublie ou perd ses effets personnels
  • Rappels et répétitions nécessaires
  • Mauvaise conscience du temps
  • Agitation, rempli d’énergie, besoin de bouger ou de manipuler des objets
  • N’arrive pas à terminer ses tâches, change souvent d’activité et cherche des stimulations
  • Coupe la parole, agit brusquement et impulsivement
  • Parle beaucoup et passe d’un sujet à un autre
  • Irritable et peut céder à la colère
  • Difficulté à suivre des conversations en milieu public
  • Difficultés sociales en raison du comportement ou de l’isolement
  • Rêveur et dans la lune, n’arrive pas à se concentrer longtemps
  • Facilement distrait, inefficace, perd son temps et procrastine
  • Prend beaucoup de temps pour terminer une tâche ou un examen
  • Souvent dernière minute ou en retard
  • Difficultés à réaliser deux choses en même temps
  • Désorganisé, n’arrive pas à bien se structurer
  • Mauvaise planification et estimation du temps ou de l’effort requis
  • Découragement et abandonne vite devant l’effort ou le défi
  • Faible estime de soi
  • Comportements à risque chez l’adolescent-adulte

Sous-types du TDAH

Le TDAH est un trouble neurologique induit par le développement différent des aires frontales du cerveau et doit avoir été présent depuis l’enfance. Certaines des manifestations d’inattention ou d’impulsivité doivent d’ailleurs avoir été présentes avant l’âge de 7 ans; de ce fait, il ne peut pas soudainement apparaître à l’âge adulte. Voilà donc un des critères primordiaux au diagnostic du TDAH.

Le DSM-V classifie le TDA/H en trois différents sous-types: les sous-types inattentif, hyperactif-impulsif et mixte. Un quatrième sous-type (Sluggish Cognitive Tempo) est entain de faire surface dans la littérature, mais celui-ci n’est présentement pas officiellement reconnu.

1) On reconnaît le TDA à prédominance inattentive (TDA) chez les personnes qui présentent les comportements suivants (six critères pour l’enfant, cinq pour l’adulte):

  • prêtent peu d’attention aux détails et commettent des fautes d’étourderie
  • présentent des difficultés à soutenir leur attention
  • ne semblent pas écouter quand on leur parle directement
  • ont des difficultés à planifier ou à organiser leurs travaux
  • évitent des tâches ou qui les complètent à contre-coeur, surtout si un effort mental est requis
  • perdent des objets ou des possessions régulièrement
  • oublient des objets, des consignes ou des faits
  • deviennent facilement distraits par des stimuli

2) On reconnaît le TDA à prédominance hyperactive-impulsive (TDAH) chez les personnes qui présentent les comportements suivants (six critères pour l’enfant, cinq pour l’adulte):

  • remuent les mains ou les pieds et bougent souvent dans leur siège
  • se lèvent quand ils doivent rester assis
  • courent et grimpent partout, ou paraissent fébriles et impatients
  • ont du mal à se tenir tranquille à l’école, au travail ou lors de loisirs
  • paraissent survoltés, regorgent d’énergie
  • parlent souvent trop
  • répondent avant que les questions ne soient terminées
  • présentent des difficultés à attendre leur tour
  • interrompent autrui ou imposent leur présence

3) On reconnaît le TDA à prédominance mixte chez ceux qui présentent à la fois des symptômes d’inattention et d’hyperactivité-impulsivité si:

  • six critères du sous-type inattentif et six critères du sous-type hyperactif-impulsif sont présents chez un enfant
  • cinq critères du sous-type inattentif et cinq critères du sous-type hyperactif-impulsif sont présents chez un adulte

L’apport de la neuropsychologie

Il n’est pas toujours facile de reconnaître un trouble du déficit de l’attention chez quelqu’un, parce que le TDAH partage plusieurs symptômes avec d’autres affectations comme la dépression, l’anxiété, le trouble du spectre de l’autisme, la dysphasie, le syndrome de dysfonction non-verbale, la déficience intellectuelle, la douance, le traumatisme crânien, le syndrome Gilles de la Tourette et plus encore. Bon nombre de ces conditions peuvent donner l’impression qu’une personne présente de l’inattention, des difficultés à se concentrer ou de l’impulsivité, mais il y a des chances qu’un mauvais diagnostic soit émis sans une évaluation précise et approfondie. Dans d’autres cas, la symptomatologie liée au sous-type inattentif n’est parfois pas assez sévère ou observable, ce qui fait que les difficultés passent parfois inaperçues.

L’évaluation en neuropsychologie permet donc de départager quelles difficultés découlent de quelle condition, en vue de tracer un profil de forces et de faiblesses de l’individu. C’est donc en vérifiant toutes les facettes du fonctionnement cognitif (attention, mémoire, langage, apprentissages, fonctionnement exécutif, motricité, perception, intelligence, pensée et sémantique, raisonnement, etc.) que certaines conditions ou hypothèses pourront être écartées, puis que les difficultés principales pourront être isolées puis mises en lien avec le TDAH.

Un diagnostic précis et un portrait détaillé des forces et des faiblesses d’une personne atteinte d’un TDAH permettra alors de rapidement mettre en place des solutions adaptées, capables de la guider vers un meilleur fonctionnement et une meilleure qualité de vie.

Dr Mark Chébli, Psy.D.
Neuropsychologue
Source : http://neurosolution.ca

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